Depressão crônica: como isso afeta as pessoas?

Depressão crônica: como isso afeta as pessoas?
Depressão crônica: como isso afeta as pessoas? © Freepik

Depressão crônica: como isso afeta as pessoas?

A depressão crônica, também conhecida como distimia, tende a passar despercebida entre as pessoas com a doença, talvez devido à sua qualidade menos incapacitante. Ou seja, aqueles que sofrem com isso parecem estar funcionando normalmente em suas atividades da vida diária e não apresentam sinais muito evidentes.

De acordo com James Morrison: “Os distímicos sofrem em silêncio e sua deficiência pode ser sutil: eles tendem a investir muito de sua energia no trabalho e negligenciar os aspectos sociais da vida.” No entanto, é importante saber que esse distúrbio existe e afeta a qualidade de vida dos pacientes.

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O que é depressão crônica?

A depressão crônica tem sido chamada de diferentes nomes: distimia, transtorno distímico e transtorno depressivo persistente. O sintoma mais característico é um estado de espírito triste que está presente na maior parte do tempo. Da mesma forma, está associado a sentimentos de inaptidão, irritabilidade, perda de interesse e retraimento social, entre outros.

A distimia tem duração mais longa do que os episódios depressivos maiores e os sintomas se manifestam com menos intensidade. Devem estar presentes por pelo menos dois anos em adultos e um ano em adolescentes e crianças para estabelecer o diagnóstico. Além disso, não devem desaparecer por um período superior a dois meses.

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Nestes casos, os pacientes freqüentemente relatam que sempre estiveram deprimidos. Mais comumente, essa condição começa na infância ou adolescência. Embora tenham sido encontrados casos com início tardio, cujo aparecimento ocorre após os 21 anos.

Em geral, as pessoas com distimia têm uma deficiência mais branda do que as pessoas com transtorno depressivo maior. Ou seja, eles são capazes de continuar a vida sem tratamento até que os sintomas se intensifiquem. O que pode levar a um episódio depressivo maior, mais fácil de diagnosticar.

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Como a depressão crônica afeta as pessoas?

Diferentes áreas da vida são afetadas pela depressão crônica. Tanto o emocional quanto o físico sofrem as consequências. Isso também se traduz no nível social, nas relações com os outros. Vejamos mais de perto quais são essas manifestações em detrimento da qualidade de vida.

No reino emocional

Pacientes com depressão crônica têm humor deprimido quase todos os dias. Em crianças e adolescentes, em particular, é mais comum que expressem irritabilidade na maioria das vezes. Na idade adulta, muitas vezes há sentimentos de desesperança, sob a premissa de que os problemas não têm solução.

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Baixa autoestima também é registrada. Eles têm um conceito pobre de si mesmos. Eles pensam, por exemplo, que são inúteis. No longo prazo, isso leva a cuidados pessoais inadequados, devido à relutância.

Em cognição

Essas pessoas têm pouca concentração e dificuldade para tomar decisões. Em crianças e adolescentes, é comum ter comorbidade com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade.

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A visão pessimista do mundo e os pensamentos negativos constantes abrangem toda a existência. Algumas pessoas não percebem que estão deprimidas. Eles reconhecem que se sentem cansados, têm dificuldade de concentração, têm baixa autoestima e têm sentimentos de desesperança, mas não sabem que estão deprimidos.

Em um nível físico

No nível físico, a depressão crônica tem os seguintes sintomas:

  • Baixo consumo de energia ou cansaço: interfere na produtividade e na capacidade de realizar as tarefas diárias.
  • Insônia ou hipersonia: a pessoa tem dificuldade para adormecer ou, ao contrário, dorme excessivamente.
  • Enurese: em crianças, com perda involuntária de urina à noite.
  • Mudanças de apetite: a pessoa sente falta de apetite ou pode comer demais.

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Na esfera social

Essas pessoas parecem ter certa estabilidade social, porém, a pouca energia que possuem é investida no trabalho, negligenciando outros aspectos da vida, como compartilhar com a família e amigos ou realizar atividades de entretenimento.

O desconforto na pessoa afeta o desempenho no trabalho ou na escola e há uma deterioração nas relações sociais. Apesar de passar mais tempo em atividades não relacionais, a outra área também não recebe atenção suficiente.

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Tratamentos para depressão crônica

A psicoterapia e o tratamento medicamentoso são ferramentas eficazes para combater a depressão crônica. Especialmente quando os dois são combinados.

Existem várias terapias psicológicas que tratam esta condição, obtendo resultados positivos. Entre eles estão a terapia cognitivo-comportamental, a psicanálise, a terapia familiar e a terapia de grupo. Cada um tem suas características particulares. Nenhum é melhor do que outro. O importante é que o paciente se sinta confortável com a assistência que está recebendo.

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Por sua vez, o tratamento medicamentoso ajuda a modificar a química do cérebro, o que ajuda a melhorar o humor. A escolha dos medicamentos deve ser feita considerando os sintomas particulares do paciente e os efeitos colaterais que podem gerar.

A depressão crônica pode ser tratada

Ter depressão crônica não é o fim da sua qualidade de vida. Atualmente, existem diversos recursos para tratar o transtorno. Em qualquer caso, é fundamental que a pessoa queira ser cuidada e que a rede de apoio social esteja disponível para acompanhar o processo.

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Os sintomas dessa condição se sobrepõem e se escondem, portanto, prestar atenção aos sinais é fundamental para que ela não evolua para formas mais graves e complicadas. Os profissionais de saúde mental são treinados para fornecer ferramentas de apoio.

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